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Hierro sérico: ¿Qué es y cuáles son sus valores normales?

Hierro sérico: ¿Qué es y cuáles son sus valores normales?

El hierro es un mineral esencial para el organismo humano, ya que es utilizado para la síntesis del ADN, el metabolismo de energía y claro está, para la transportación de oxígeno por todo el cuerpo debido a su unión con la hemoglobina, sustancia que permite la existencia de los glóbulos rojos.

De manera normal, el cuerpo contiene unos 4 gramos de hierro, sin embargo, es natural que en muchas personas exista una alteración de esos valores, siendo lo más común, los niveles bajos. La deficiencia o sobrecarga de hierro puede ocasionar una serie de afecciones que afectan el estilo de vida y pueden producir síntomas como fatiga, dolor abdominal, debilidad muscular, etcétera.

El hierro es obtenido de manera natural por medio de los alimentos, siendo absorbido entre 1 o 2% del total que se ingiere en el día (10 a 20 mg). El hierro puede encontrarse en la carne y la sangre, o la leche y el huevo.

La principal transportadora de hierro en el cuerpo es la transferrina y se almacena en forma de una proteína llamada ferretina.

Valores normales de hierro sérico

La prueba que sirve para determinar la cantidad de hierro sérico que existe en el cuerpo es un examen de hierro sérico o hemograma. En él, se revisan los biomarcadores de ferretina, transferretina, hierro, hemoglobina, hematocrito y algunos otros que determinan la función normal del hierro sérico.

Los valores normales de hierro sérico son los siguientes:

  • Hombres: 65 a 175 µg/dL
  • Mujeres: 50 170 µg/dL
  • Niños: 40 a 120 µg/dL

Siendo µg/dL = microgramos sobre decilitro.

Cuando una persona acude a hacerse una prueba de hierro sérico se sugiere los siguiente:

  • Tener un ayuno de al menos 8 horas.
  • Acudir al laboratorio por la mañana.
  • No tomar ningún suplemento de hierro, al menos, 24 horas antes del examen.
  • El uso de anticonceptivos orales o estrógenos pueden alterar el resultado, se debe informar al médico.
  • Algunos medicamentos como antibióticos, fármacos para controlar la presión arterial o el colesterol también pueden alterar el resultado.

Asimismo, dentro de la prueba se puede determinar lo siguiente:

Capacidad total de fijación del hierro, que debe estar entre 240 a 450 mcg/dL.

Saturación de transferrina, que debe estar entre 20 a 50%.

Valores bajos de hierro sérico

Como se ha comentado, la alteración más común del hierro sérico es la deficiencia, esta baja es capaz de origina anemia ferropénica.

Entre las causas que existen para la deficiencia de hierro, están:

  • Falta de hierro en la dieta.
  • Deficiencia para absorber hierro. Esto ocurre cuando existen trastornos intestinales, como extirpación de una parte, tener un bypass o padecer celiaquía.
  • Hemorragia / Menstruación intensa. Al perder sangre, se pierden glóbulos rojos, los cuales contienen hierro. Puede ser consecuencia de una úlcera péptica, cáncer colorrectal o demás.
  • Se debe tomar un suplemento de hierro durante la etapa de gestación ya que la demanda de este mineral aumenta. De lo contrario, la mujer embarazada puede padecer anemia.
  • Infecciones crónicas y neoplasia. Alteraciones en el funcionamiento normal del organismo produce una deficiencia de hierro sérico.

Síntomas de hierro bajo

La deficiencia de hierro puede causar:

  • Cansancio extremo.
  • Piel pálida.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Caída de cabello.
  • Dolor de cabeza.
  • Mareos.
  • Vértigo.
  • Uñas quebradizas.
  • Falta de apetito.
  • Falta de aliento.
  • Dolor torácico.
  • Deseo de comer tierra, hielo. Trastorno conocido como Pica.

Valores altos de hierro sérico

El hierro alto en el organismo es conocido como hemacromatosis. Y puede deberse a los siguiente:

  • Una dieta rica en alimentos con hierro.
  • Toma excesiva de suplementos alimenticios con hierro.
  • Anemia hemolítica. Ocurre cuando no existen suficientes glóbulos para transportar el oxígeno.
  • Intoxicación por hierro.
  • Cirrosis y hepatitis.
  • Frecuentes transfusiones sanguíneas.

Los valores altos de hierro suelen afectar más a los hombres.

Síntomas de hierro alto

El hierro alto puede causar:

  • Fatiga, debilidad muscular.
  • Dolor articular.
  • Obscurecimiento de la piel.
  • Dolor abdominal.
  • Pérdida de la libido o deseo sexual.
  • Caída de vello corporal.
  • Pérdida de peso.